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Labor of Love

Les moulins à eau soutiennent les moyens de subsistance des habitants de Yame depuis des centaines d'années. Depuis que Takeshi et Chieko ont succédé au moulin, pour devenir le dernier moulin à eau, ils conservent la méthode traditionnelle de production de poudre de cèdre.

Baba Cedar en poudre

​杉葉粉

Les branches de cèdre coupées des arbres sont laissées dans la montagne. Baba transportait soigneusement des tumulus de cèdre de la forêt au moulin. Les feuilles de cèdre ne resteraient pas à feuilles persistantes une fois coupées. La collecte du cèdre frais est essentielle pour conserver le meilleur parfum. À partir de 9h, l'équipe mari et femme commençait à traiter 1 tonne de cèdre.

Alors que les feuilles de cèdre sont encore vertes, elles seront coupées en petites tiges d'environ 5 cm et chargées sur le pont au-dessus de la chaufferie pour être séchées. La chaudière est alimentée par des branches de cèdre de la forêt, et il faut 1 jour pour sécher 1 tonne de cèdre.

Une fois complètement séchées, les feuilles seront transportées dans la pièce voisine pour être pilées. Le moulin à eau alimente 15 pilons martelant les feuilles de cèdre les réduisant en poudre très fine. Après 1 jour de pelletage et de martelage, la poudre était ensachée et prête à être expédiée aux fabricants d'encens.

Encens Baba Cedar

​杉の葉線香

La poudre de cèdre fine est mélangée à la poudre de bois de tabunoki (un type d'arbre laurale, également planté et transformé par Baba au moulin). Ces 2 plantes en poudre ont une propriété naturelle anti-insectes. Le tabunoki est ajouté comme liant car les feuilles sécrètent une sève semblable à de la colle, avec de l'eau, elles sont mélangées à une pâte de boue.

Par une journée ensoleillée, la pâte sera introduite à la main, 2 kg à la fois, dans une machine à presser pour être formée en longues bandes et coupée à la main en bâtonnets d'encens. Les bâtonnets coupés seront laissés dans la pièce à température et humidité contrôlées pendant 3 jours.

 

De la poudre d'encens aux bâtonnets d'encens en passant par l'emballage, tout est fait par l'équipe mari et femme.

Durable, entièrement naturel

Baba insiste pour maintenir la production selon la méthode traditionnelle. Son utilisation des feuilles de cèdre fait partie de la pratique de la foresterie durable où les arbres sont abattus avec discipline et les forêts sont éclaircies pour maintenir le sous-bois. Il veille également à ce qu'il fournisse des produits entièrement naturels de haute qualité. Les gens viennent du monde entier pour étudier son usine de moulin à eau, pour revisiter le chemin de l'artisanat lent et de la récolte des ressources naturelles et renouvelables.

Les Babas se sentent à jamais bénis de recevoir un tel cadeau merveilleux de la nature, et ont toujours gardé à l'esprit l'importance du respect et de la protection de l'environnement.

Photo by Noriko Masuda

Le moulin à eau Baba est le dernier moulin à eau qui produit de la poudre de cèdre dans la région. Le propriétaire Takeshi Baba, à 72 ans, travaille toujours sans relâche avec sa femme Chieko jour après jour, produisant de la poudre de cèdre et de l'encens de qualité. Sans successeur en place, cela pourrait être le dernier chapitre de ce moulin à eau vieux de 100 ans.

SUCCESSEURS pour BABA WATERMILL?

Nous sommes en voyage pour apprendre de l'artisanat lent et de l'intelligence des artisans. Repenser notre façon de vivre et de consommer.

Nous réfléchissons également à la manière d'aider à soutenir l'artisanat du patrimoine dans les régions rurales en déclin du Japon.

Ne laissez pas le vieux moulin à eau être oublié. (Ne devrions-nous pas être obsédés par l'énergie durable et propre ces jours-ci?)

La pensée de conception. La créativité en jeu.

Si vous souhaitez étudier ce sujet avec nous ou présenter de nouvelles idées, n'hésitez pas à nous écrire une note.

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