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L'urushi est très précieux pour les Japonais.  L'antiquité découverte au Japon remonte à plus de 9000 ans. L'utilisation et la technique d'application de la sève de cet arbre par les Japonais ont atteint un niveau qu'aucun autre pays ne peut égaler.  

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L'arbre d'urushi

Le cadeau de la nature

L'industrialisation et les progrès technologiques du 20e siècle nous ont apporté une abondance de nouveaux matériaux.  La plupart d'entre eux sont fabriqués synthétiquement en laboratoire et produits en masse dans des usines, à l'aide de matériaux artificiels et de produits chimiques.   Le 21e siècle est l'époque où nous avons commencé à voir l'impact de la modernisation : pollution, épuisement massif des ressources, changement climatique, absorption de produits toxiques par les humains et les animaux, etc...

En revisitant l'ancienne intelligence de la culture et de l'utilisation de la laque Urushi, nous avons réalisé que ce matériau magique a apporté beaucoup de choses.  C'est sans aucun doute LE cadeau de mère nature. 

Qu'est-ce que l'Urushi ?

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L'urushi (laque japonaise) est une sève naturelle de l'arbre urushi.  Avant l'ère de la Super-Glue et de l'époxy, les gens utilisaient ce matériau organique comme adhésif puissant et matériau de revêtement. À l'état brut, la laque d'urushi est toxique au toucher, l'enzyme naturelle provoquant une réaction allergique de la peau chez la plupart des gens.  Toutefois, après le processus naturel de polymérisation, ce matériau se stabilise et devient hydrofuge et extrêmement durable, avec des propriétés antibactériennes et désodorisantes. Plus longtemps un objet en laque a été utilisé, plus la finition brillante devient riche.


100% entièrement naturel.  C'est un cadeau magique de la nature. 

Utilisations de la laque japonaise

Au Japon, la laque est couramment utilisée comme matériau adhésif et de finition pour les ustensiles, les meubles et les œuvres architecturales.   Les doctrines dès le 14ème siècle, ont enregistré la laque urushi comme phytothérapie à usage interne et externe. Dans les villes rurales du Japon où l'urushi est cultivé, la plante est également servie comme spécialité locale. Le Japon est mondialement connu pour ses laques.  Toutes les familles utilisent des laques pour le service alimentaire, et il est courant pour les écoles, les restaurants et les hôpitaux de servir des repas en laque en raison de ses propriétés hygiéniques et de sa durabilité.  

Propriétés de la laque japonaise

À l'état brut, la sève de l'arbre urushi est volatile.  Elle s'oxyde et fermente activement.

Son principal ingrédient, l'URUSHIOL (également présent dans le sumac vénéneux), est connu pour provoquer des réactions allergiques en cas de contact avec la peau. Cependant, après une polymérisation naturelle (durcissement), il se stabilise pour devenir un matériau solide et extrêmement durable.  

La condition idéale pour la polymérisation est de 25-30˚C à 70-80% d'humidité.  Une humidité élevée accélère le "durcissement" de la laque liquide.  Le "séchage" n'est donc pas le bon concept pour l'application de la laque.  Pendant des siècles, les raffineurs d'urushi japonais ont perfectionné leurs compétences en calibrant le rapport urushiol-eau et en manipulant les enzymes pour créer une grande variété de produits bruts d'urushi adaptés à différentes applications.  

La maîtrise de l'urushi par les Japonais (de la technique de taillage aux applications artisanales en passant par les méthodes de raffinage) est reconnue dans le monde entier comme étant de qualité supérieure.  

Durabilité

La surface de la laque complètement durcie devient hydrofuge.  Elle résiste également aux acides, aux alcalis et à l'alcool.  Elle n'est pas affectée par les substances hautement corrosives.  C'est comme l'ancienne version du revêtement en poudre, mais sans les produits chimiques. 

Antibactérien

Des études scientifiques ont été menées au Japon et ont révélé que la surface laquée urushi dissuade la croissance de certaines bactéries empoisonnant les aliments et d'un type de virus (salmonelle, SARM, E-coli et SRAS-coV-2).* En conséquence, les produits de restauration laqués urushi tels que les bols, les boîtes à bento et les baguettes restent populaires au Japon. 

ALIMENTAIRE ?  ALIMENTAIRE ?

Des normes de sécurité alimentaire et de qualité alimentaire d'Amérique du Nord et des pays de l'UE sont mises en place pour tester et qualifier artificiel et matériaux chimiques pour une utilisation en contact avec les aliments (par exemple, plastique, acier inoxydable, époxy, revêtement chimique, etc.).   Cependant, il est utilisé comme matériau de finition pour la vaisselle et les ustensiles de service depuis des milliers d'années au Japon. 

*Référence : Rapport de laboratoire de l'Urushi Revitalization Association (test effectué par JNLA, système d'accréditation des laboratoires nationaux du Japon)

Désodorisation naturelle 

Comme l'urushi décourage la croissance bactérienne, il agit également comme déodorant.  Ces dernières années, les entreprises japonaises ont incorporé l'urushi dans des produits tels que le tissu, les chaussettes et les semelles intérieures.  

Lustre et finitions

En tant que matériau résistant, l'urushi peut être ciselé, poncé et poli.  Les artisans laqueurs japonais ont perfectionné leurs techniques en créant une grande variété de textures délicates et de finitions décoratives pour la laque. Entre les mains d'artisans japonais, sa beauté unique représente l'esthétique japonaise comme aucun autre matériau.  Plus un bol en laque bien conçu est utilisé, plus la surface devient belle. 

FAQ sur les produits portant le label Urushi 

L'artisanat du kintsugi étant devenu un passe-temps populaire dans le monde entier, nous avons commencé à voir une abondance de kits et de produits kintsugi saturer le marché.  Capitalisant sur la tendance et les profits croissants, il y a de plus en plus de produits emballés sous le label "Urushi", "New Urushi", "Shin Urushi".  Il n'existe aucune réglementation sur l'utilisation du mot "urushi" dans la dénomination des produits, ce qui a pour conséquence de semer la confusion chez de nombreux consommateurs artisanaux, en particulier en dehors du Japon.  La question la plus fréquemment posée par le public étranger sur le kintsugi et la laque japonaise est de savoir si un produit spécifique portant la marque urushi est un matériau naturel et s'il peut être consommé.  Lors de nos précédents ateliers, des étudiants ont apporté des kits de kintsugi qu'ils avaient achetés ou reçus d'autres instructeurs, étiquetés comme urushi, sans savoir ce qu'ils utilisaient réellement. 

Si vous décidez d'apprendre et de pratiquer le kintsugi traditionnel authentique, il serait judicieux de faire des recherches et de comprendre ce qu'est l'urushi naturel, de lire les étiquettes des produits et de poser aux vendeurs quelques questions supplémentaires sur le produit. 

En règle générale, la laque urushi naturelle utilisée dans l'artisanat traditionnel du kintsugi et de la laque est dérivée des arbres urushi (classification : Toxicodendron vernicifluum) cultivés au Japon ou en Chine et dans certains pays d'Asie du Sud-Est. 

 La laque à l'huile de cajou et de nombreuses autres laques à l'urushi sont des peintures synthétiques produites en usine à l'aide de produits chimiques pour reproduire la composition et le comportement de l'urushi naturel.  Si vous avez l'intention d'utiliser de l'urushi naturel pour quelque raison que ce soit (par exemple, matériau naturel, sécurité alimentaire, respect de l'authenticité d'un artisanat traditionnel, etc...), vous devriez lire l'étiquette ou demander au fabricant/fournisseur.  Cela dit, il existe également de bonnes raisons de fabriquer des laques de noix de cajou et des laques synthétiques, telles que le modélisme de loisir, les applications commerciales et industrielles, y compris les meubles, l'automobile et les composants architecturaux.

Urushi Éruption et allergie

Enfin, il est important d'apprendre à manipuler correctement la laque urushi afin d'éviter tout contact direct avec la peau.  L'urushiol contenu dans l'urushi est ce qui le rend durable, brillant et "alimentaire".  Cependant, c'est également cette même teneur (à l'état humide) qui provoque chez la plupart des gens des allergies cutanées telles que le sumac vénéneux. Une fois que cet élément entre en contact avec votre peau et pénètre dans votre corps, il se déplace, ce qui ne signifie pas que seule la zone en contact avec la peau présentera une réaction allergique.  L'éruption peut apparaître n'importe où, généralement à l'extérieur et à l'intérieur du coude, de la paume, des cuisses, etc. Le fait de la toucher ou de la gratter la fait se propager. Le soulagement des rougeurs, des démangeaisons et des cloques n'est que temporaire, jusqu'à ce que l'urushiol soit complètement éliminé de votre organisme, ce qui peut prendre une à deux semaines.  

Même les artisans qui manipulent l'urushi tous les jours, y compris les cultivateurs d'urushi, doivent éviter autant que possible tout contact avec la peau, car il n'y a pas d'immunité.  Chacun a son propre "remède", la crème à base d'hydro-cortisone est généralement recommandée par les pharmaciens, mais elle ne soulage guère.  Mon meilleur remède personnel est de passer la peau sous l'eau froide ou de placer une poche de glace sur la zone infectée pour un soulagement rapide et immédiat, le gonflement et le prurit disparaissent immédiatement jusqu'à la prochaine poussée.

Portez toujours un équipement de protection lorsque vous travaillez avec de l'urushi brut ou humide.  Enduire votre bras et votre jambe d'une couche de lotion avant de travailler aiderait également à prévenir l'absorption rapide de l'urushi sur la peau. Si vous remarquez que l'urushi touche votre peau, essuyez-la rapidement avec de l'huile (l'eau et le savon ne suffisent pas).  Ensuite, utilisez de l'alcool.  

Notez que l'urushi complètement polymérisé (durci) devient très stable et non toxique.  C'est lorsqu'il est à l'état humide et brut qu'il faut être extrêmement prudent lors de sa manipulation.

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Common Use of Urushi 

Kintsugi / Urushitsugi (restoration)

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Minowa Urushi Refinery

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Daigo Urushi

La normale oubliée.

La laque Urushi est utilisée depuis des milliers d'années.
Pourtant, nous avons déplacé notre préférence vers des matériaux conventionnels et artificiels.
Le moment est venu de revoir et de réapprendre la valeur de la laque urushi.
 
Aucun matériau n'est aussi respectueux de l'environnement, organique et sûr que l'urushi japonais

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