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  • Photo du rédacteurmikster

Un rappel s'achève : Boîte à bento en bois de Hakata

Au fil des ans, nous avons raconté l'histoire d'artisans japonais traditionnels dans des villes moins connues en dehors de Tokyo et de Kyoto. Nous avons reçu un soutien considérable de la part de personnes du monde entier qui nous ont fait part de leur appréciation de ces métiers en déclin. Ici et maintenant, dans le monde des boîtes à bento japonaises en bois, une réalité dérangeante s'impose :


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Mr. Taizo Morita always brought big smiles to work.

Nous annonçons le départ à la retraite du maître artisan M. Taizo Morita de ShibataToku Bentwood Shop à Hakata Fukuoka.

L'artisanat du bois courbé de Hakata marque l'origine de la boîte à bento en bois du Japon. M. Morita est l'un des rares maîtres artisans magemono (boîte à bento en bois courbé) encore en activité, avec plus de 50 ans d'expérience, ce qui signifie une paire de mains qualifiées de moins pour fabriquer de belles choses. À l'âge de 24 ans, M. Morita a été le protégé du maître ShibataToku Goro, qui appartenait alors à la cinquième génération, et il est devenu un artisan indépendant à l'âge de 40 ans. Mais après le décès de M. ShibataToku Goro en 2015, Mme Yoshiko Shibata, successeur de la 6e génération, a demandé à M. Morita (alors âgé de 70 ans) de revenir pour aider à poursuivre l'entreprise patrimoniale. Au cours de ces sept années de prolongation, ils ont recruté et formé de jeunes apprentis, mais malheureusement aucun d'entre eux n'a duré. Ils n'avaient ni la patience ni les mains talentueuses nécessaires à l'exercice d'un tel métier.


En avril 2023, M. Morita a décidé qu'il était enfin temps de laisser tomber son artisanat de bois courbé bien-aimé lorsque sa femme est tombée malade ; et à 77 ans, il souhaite passer plus de temps avec sa famille. Si le fait de travailler à son âge peut vous surprendre, la majorité de nos artisans (shokunin) ont plus de 70 ans. L'arthrite et d'autres affections sont courantes, mais nombre d'entre eux travaillent encore jusqu'à 80 ans. Malgré ses propres problèmes de genoux, M. Morita a continué à travailler à Shibata-Toku pour perpétuer l'art.


Nous sommes bien conscients que ces sept dernières années ont été un temps emprunté. Sans maître artisan pour reprendre les rênes de l'atelier de menuiserie, et sans successeur, ShibataToku est à nouveau confronté à la fermeture après 173 ans d'exis


L'incertitude à l'horizon

Mme Shibata, habituellement pétillante et énergique, n'est pas du tout dans son assiette. Outre l'arrêt de la production d'une entreprise familiale de 6ème génération, l'idée de laisser tomber ses clients lui pèse. La petite entreprise est confrontée à une baisse immédiate de ses revenus. ShibataToku va-t-elle fermer définitivement ses portes ? La semaine dernière, nous nous sommes assis autour d'une bière et d'un saké pour discuter des possibilités qui s'offrent à nous et de la manière dont nous pouvons aider.


Pour l'instant, et peut-être pour toujours, l'atelier est calme. Il n'y a pas de cliquetis d'outils ni d'arôme de cèdre qui s'échappe de l'atelier de menuiserie. Il n'y a pas d'artisans qui se précipitent dans le couloir, les bras chargés de boîtes prêtes à être cousues ou peintes. Nous perdons encore une fois une entreprise familiale d'artisanat au Japon, tandis que le quartier historique de Maidashi, berceau de l'artisanat japonais du bois courbé, perdra bientôt sa dernière boutique de magemono. (read more about Maidashi bentwood history)


Chez Taketombo et Goenne Japan, notre objectif est de sensibiliser et de soutenir l'artisanat traditionnel en déclin. Beaucoup d'entre vous admirent le magnifique travail à la main et certains optent pour des boîtes à lunch plus saines et plus durables plutôt que pour des articles en plastique. En attirant l'attention du monde entier, nous souhaitons que les jeunes générations japonaises s'intéressent à nouveau à ce merveilleux artisanat traditionnel.